モルカー

モルカーとはモルモットと車が合体したものです。羊毛フェルトで作ったストップモーションアニメ「PUI  PUI  モルカー」がテレビ東京系の子ども番組で1月から放送されて大人気となっています。

1話わずか2分半の短編作品なのですが、モルカーのかわいさにたくさんの大人が心を癒されています。

フロントのにはモルモットの顔があり、燃料はキャベツなどの野菜、意思があってドライバーの運転とは別に動くこともあります。

セリフはないのですが、羊毛フェルトの形が変わり泣いたり、ご飯につられたり、困り果てたりとモルカーたちの表情は豊かです。

車社会につきもののトラブルを解決する内容ですが、そこには自分勝手な人間が描かれ、人間は愚かであるといったダークな世界観もあり、大人も飽きさせません。

静止画をコマ送りにして動いてるようにみせる「ストップモーションアニメ」という手法なので1日に撮れるのは4~5秒ほど。

監督の見里朝希さんが1年半かけて12話を制作しました。

今春には海外での配信も予定されているそう。

モルカーのかわいさは見ないと伝わりません。YouTubeで視聴できますので興味のある方は是非見て下さい。

インテル

米半導体大手インテルのCEO ボブ・スワン氏が退任しました。

インテルといえば「インテル、入ってる」のCMを覚えてる人も多いと思いますが、最近の多くのパソコンやサーバーにはインテルは入っていません。

あれだけ世界のシェアを握っていたのに状況は大きく変化しました。

背景にあるのはニーズの変化です。

半導体に求められるものが処理能力だけではなくなり、カスタマイズのしやすさが重要視されるようになったのです。

インテルに先んじたのは英国のアームという会社です。

アマゾンやアップルなどの多くの企業がアームの考案した「コア」と呼ばれる中枢部分の基本設計をライセンス契約で買い、用途に合わせてプロセッサーを自由に仕上げる方式を採用するようになったからです。

インテルの企画・設計・開発・販売からアフターサービスまで行う垂直統合型が時代に合わなくなり、ニーズが多様化する中でアームのようないろいろな企業と協業する水平分業型が選ばれていったのです。

一時期、インテルは絶対的覇者として永遠に君臨するかのように思われていた企業でありましたが、時代の流れと技術の陳腐化はすさまじい速度で状況を一変させました。

5Gの時代を迎えるにあたり、自動車や家電等にも半導体が使用されるので今は世界的な半導体不足です。

インテルは新CEOに技術畑のパット・ゲルシンガー氏を起用し、巻き返しを狙います。

今後の半導体業界に注目です。

スタジオドラゴン

昨年に大ヒットした韓国ドラマ「愛の不時着」、それ以降も第4次韓流ブームは続いています。

実は話題になった韓国ドラマの多くは「スタジオドラゴン」という制作会社が作ったものなのです。

なぜ一つの制作会社がヒットを連発させるのでしょう?

そこには理由があるのです。

日本で制作会社というとテレビ局などの下請けをイメージしますが、「スタジオドラゴン」は企画から資金調達、制作、配給まで一貫して行い、テレビや動画配信サービスに販売しているのです。

2016年の設立以降、同社は脚本家が所属する既存の制作会社や所属事務所を買収して傘下に置きました。今では約230人ものクリエーターが同社と専属契約を結び、作品を作っています。

そこには韓国を代表するエース級の脚本家たちがずらりと名を連ねており、スタジオドラゴンの独り勝ち状態になっているのです。

昔の韓国ドラマによくあるメロドラマ的な要素は少なく、そのテーマには現代社会が抱える問題を絡めたメッセージ性の強いドラマが多いのが特長です。

同社は創作の姿勢や自らの強みについてこう語っています。

「ドラマはフィクションですが現実も反映しています。視聴者はファンタジーを望むと同時にリアリティーを追求しています。韓国ドラマには誰もが共感できる普遍的な魅力があり、優れた筋書きを新鮮な視点と共に描いている点が世界的に受け入れられる理由ではないでしょうか」

「愛の不時着」が世界約190ヵ国で配信されたように、世界がスタジオドラゴンの作品に注目しています。

カタリン・カリコさん

新型コロナウイルスのワクチンが注目されています。

通常、ワクチンの開発には5年~10年くらいの時間がかかるといわれていますが、なぜ1年という超スピードで開発が可能であったのか、疑問を持つ人も多いのではないでしょうか?

そこには長年の研究を積み重ねてきた無名の研究者達の努力がありました。

その一人がハンガリー出身の生化学者カタリン・カリコさん。

彼女はハンガリーで博士号を取得した後、1985年に夫と娘と共に渡米し、ペンシルベニア大でmRNA(メッセンジャーRNA)の研究を始めました。

しかしなかなか成果が出ず、不遇な時代を過ごします。

そんな時、学内で免疫学者のドリューワイズマンさんと知り合い、2005年に共同研究の論文を発表します。

この論文も当初は一握りの人にしか注目されなかったのですが、バイオベンチャーの独ビオンテック社と米モデルナ社の目に留まったのです。

mRNA医薬は長い期間研究され、技術の基礎が確立されていきました。

従来のワクチンよりもmRNAを使ったワクチンは迅速に作ることができるので超スピード開発につながりました。

人類をコロナ禍から救うかも知れないワクチン。

その開発には名も無い研究者達の努力と人との出会いが重なりあっていたのです。

カセットテープ

1980年代に大ヒットしたカセットテープ。

当時は音楽を聴くのはカセットテープだったと記憶しています。

レンタルレコード店でレコードを借りて、カセットテープに録音するというアナログ的なことをみんながしていたと思います。

お気に入りのテープを自作し、車やラジカセで聴いていたのをなつかしく思い出します。

あれからカセットテープはすっかり見なくなりました。そもそもカセットテープを再生するカセットデッキが車や家から消えてしまったので。

そんなカセットテープがひそかなブームを巻き起こしているのです。

主なユーザーは趣味でカラオケの練習をするシニア層。

カラオケは1曲5分程度が多いため、10分テープがよく売れるのだそうです。

シニア層が互いに歌を録音して交換し合うなど、カセットテープはコミュニケーションの一部にもなっているらしいのです。

又、音楽業界ではCDのように曲をスキップできない特性を生かしてアーティストがアルバム作成にあたりカセットテープを採用する動きもあるそうです。

「アルバムを1つの作品として聴いてもらいたい」と考えるアーティストから支持を得ているそうです。

時代が一周するといろいろなニーズが生まれるのですね。

元気の秘訣

顧問や社外取締役等でいろいろな会社を手伝っているご高齢の方はたくさんいらっしゃいます。

たくさんの経験を経て様々な知見をもっているので引く手あまたなのだと思います。

そういう方は忙しいけれども総じて元気です。

NHKの特集番組で社会で活躍する高齢の方を採血して調べたところ、老化につながる慢性的な炎症が極めて少ないことがわかったのです。

その炎症を抑えている要因が食事や睡眠、運動なら医学的にも納得できるのですが、意外な研究結果が出たそうです。

それは、社会や人の役に立てるという「心の満足」が要因であるという研究結果です。

人は歳を重ねるごとに物質的な欲求が減っていく傾向にあります。モノを持っていることよりも自分の言葉や行動で誰かがよろこんでくれたり、感謝されたりすることで精神的な充足感を得られるようになるといいます。

「ありがとう」と感謝されることが元気で暮らせる秘訣なのです。

社会や人の役に立てて「心の満足」を得られる年のとり方は理想だと思います。

昭和レトロ

「令和」になって「昭和」は若者にとって未体験の新鮮な世界となりました。

そうした中で「昭和レトロ」と呼べるブームがじわじわと盛り上がっています。

音楽業界ではすでに数年前から昭和だった80年代のレトロブームがあり、日本で大人気のK-POPも80年代ダンスミュージック風が流行っています。

ちなみにアメリカではいまだに根強いレトロなLPレコードの発売数がネット配信によって落ち込んだCDを上回るという現象もおきました。

又、日本ではインスタントカメラが若者に人気です。逆光やちょっとしたぼけた感じなどのアナログ写真のテイストがうけ、現像した写真をスマホで撮影してSNSに投稿する人も多いのだそうです。

極めつけは純喫茶という業態です。

ある有名なプロデュース会社が長年の喫茶店をリノベーションしてオープンした「不純喫茶 ドープ」の1号店は中野というサブカル聖地という立地もはまり、人気店となりました。すでに湯島に2号店をオープンさせています。

食べ物も原色のクリームソーダや硬めのプリンなどの純喫茶の定番に加え、窒素を使った最先端のニトロコーヒーもそろえる等、昭和と現代が共存しています。

ニューノーマルの時代のリアル店舗には、わざわざ出かけても行きたくなる価値がますます求められるでしょう。再開発によって似たようなステレオタイプの街が増えれば増えるほど、正反対の非日常感を持つ昭和レトロの価値は高まるのではないでしょうか。

Vチューバー、雑談で1億円

アニメ調のキャラクター姿で動画配信するVチューバーが経済圏を広げています。

ファンがお金を払って応援コメントを送る「投げ銭」で1億円を稼ぐ配信者も現れ、獲得額で世界トップ3を独占しています。

企業とのコラボや海外進出も相次ぎ、日本発の新たなエンターテイメントに育とうとしています。

ユーチューバーとVチューバーとの違いは何か?

ユーチューバーは生身の人間が出演するのに対し、Vチューバーはアニメ調にデザインしたキャラクターを使います。配信の際はスマホアプリで自分の顔を撮影します。

表情を変えるとキャラも連動して同じ表情をし、手に持つコントローラーを使えば踊りなど全身の動きも反映できます。

Vチューバーは女性の姿が多いのですが、「魂」と呼ばれる本人の性別や年齢はわかりません。

実際、金髪女性のVチューバーで声も女性そのものですが実は男性というケースも。

Vチューバーは俳優やアイドルと異なり、スキャンダルリスクも低いのです。

主な配信内容はなんと「雑談」

そしてグッズの一番人気は「試験勉強頑張って」「おやすみ」などと言ってくれる音声ファイル (100~6000円) です。

未完成なタレントを応援して育てる日本の文化にVチューバーと投げ銭がぴったりとはまった感があります。

 

さすが、アーモンドアイ

2020年は日本の競馬界において歴史に刻まれる年となりました。

無敗の牝馬三冠馬デアリングタクトの出現、同じく無敗の牡馬三冠馬コントレイルの登場、そして史上初の芝GⅠ  8勝を達成したアーモンドアイ。

そんな数十年に一度の快挙が同時に起こったのが2020年。

その三強が対決することになったジャパンカップ。アーモンドアイの引退レースとなるので最初で最後の対決となりました。

結果はやっぱり強いアーモンドアイが三歳三冠馬をおさえての強い競馬で有終の美を飾って勝利しました。

さすが、アーモンドアイです。

2着には堂々と勝負に挑んだコントレイル、3着にはデアリングタクトと三強で見事に決着しました。

今後数十年は語り継がれるであろう2020年のジャパンカップ。

それぞれが実力を出しきってのレースで心から拍手を送りたい感動のレースとなりました。

心の底からわき上がる感動は競馬が単にギャンブルではなく、超一流のアスリートがしのぎをけずる真剣勝負の世界であるということの証であると思います。

コロナ禍においてその舞台を整えるために尽力した騎手、調教師、牧場関係者、そしてJRAとファンの皆さんの努力のたまものがこのような感動のレースにつながったのだと思います。

その感動は暗くなりがちな人々の心に一筋の光を与えました。

習い事はゲーム

子どもの習い事は水泳、ピアノ、バレエ等が定番ですが、最近はゲームの習い事もあるそうです。

「野球やサッカーの教室はあるのにゲームはない。不思議だった」と語るのはゲームのレッスンサービスを手がけるゲムトレ(東京 渋谷) の社長。

「うまくなりたい」という欲求は野球でもサッカーでもゲームでも同じであり、お金を払ってでも上手な人に習いたい子は少なくないそうです。

プロになるためでなく、日々の楽しみのためという子も多く、プロのゲーマーを育てる養成学校とは一線を画しています。

ゲームの難易度が上がり、又、ソフトのデータ容量が大きくなるにつれて複雑な設定や動きが可能となったので、一人で上達するのに限界があり、人から教わる必要性が出てきているのです。

子どもだけではなく20~30代の若年層も多く、「子どもと一緒に楽しむため」「子どもに教えられるように」と親世代にも人気があるそうです。

野球やサッカーが上手な人が尊敬されるように、ゲームが上手な人も尊敬される時代です。

親と子どもがゲームで切磋琢磨して、オンライン対戦で楽しむ。ウイズコロナの一つの楽しみ方かも知れません。